Présentation

Affiches des fêtes de la tortue

Notre histoire :

Le Club Avicole Gardois a mis en place, en 1989, une section concernant les tortues regroupant une vingtaine de passionnés. Ces derniers ont créé en 1996, l’Association Tortues Passion pour répondre aux besoins croissants d’informations et de conseils.

Une des premières initiatives de l’association a été de réaliser un lieu de récupération pour les tortues à tempes rouges « Trachemys scripta elegans« .
Cette espèce exotique invasive, relâchée dans les cours d’eaux de la région, porte préjudice aux deux tortues aquatiques locales : la Cistude d’Europe, « Emys orbicularis » et l’Emyde lépreuse, « Mauremys leprosa ».

Avec l’aide de la municipalité, ce projet a été finalisé. Le Centre d’Hébergement des Tortues de VERGEZE a reçu l’agrément de la S.P.A.-France lors de son inauguration le 26 mars 1997.

Description des lieux et habitantes :

Vue lors de la creation tortues passion

Vue lors de la création tortues passion

Vue avant les nouveaux bassins

Vue avant les nouveaux bassins

Vue actuelle

Vue actuelle des bassins

Les plantations effectuées avec des essences locales ont permis de récréer un biotope très proche de celui des ruisseaux et roubines environnants.

Les quatre bassins sont prévus pour accueillir de 1 000 à 1 200 tortues réparties selon leur taille.

Si la majorité des tortues récupérées sont des Trachemys scripta elegans, depuis quelques temps nous recevons d’autres espèces qui les ont remplacées dans les animaleries.

Chrysemys picta, Pseudemys concinna, Graptemys pseudageographica, etc… ainsi que quelques tortues plus délicates à manier telles des Chelydra serpentina et Macroclemys temminckii.

De petits bassins supplémentaires ont été installés à cet effet.

Nous recueillons aussi quelques tortues autochtones accidentées ramassées sur le bord des routes. Après les soins indispensables, elles sont regroupées dans un bassin en vue d’une ré-introduction dans leur bio-tope habituel. Ce projet est initié par le Conservatoire des Espaces Naturels du Languedoc-Roussillon.

Le plus grand bassin (9 000 litres) accueille les tortues dont la taille est comprise entre 18 et 25 centimètres.

 

Vue du grand bassin

Vue du grand bassin

 

Très dépendante de la température extérieure, les tortues passent une grande partie des belles journées (et elles sont nombreuses dans la région l!) au soleil. Les plages des bassins sont très prisées.

Cette thermorégulation est nécessaire à leur métabolisme pour leurs fonctions vitales, digestion, reproduction, etc … et les ultraviolets sont indispensables pour l’assimilation du calcium.

 

Petit bassin 1 Petit bassin 2
Petits bassins annexes pour les autres espèces

La vie associative :

Tortues Passion bénéficie d’infrastructures appartenant à la commune de Vergèze et accueille désormais des tortues d’eau et des tortues de terre.

Le nourrissage des animaux, le nettoyage et l’entretien des parcs et bassins, sont effectués par les membres bénévoles de l’association.

Le fonctionnement matériel du «  jardin des tortues » est assuré en partie grâce à une subvention municipale entièrement consacrée à la nourriture des tortues d’eau. Par ailleurs, des maraichers bienveillants procurent à l’association la nourriture pour les tortues de terre.

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L’association participe à des expositions au cours desquelles ses membres informent sur la législation et sensibilisent sur la protection des tortues et leur environnement. Lors de ces occasions, des ventes de livres et petits objets sont réalisées, mais les bénéfices qui en sont tirés sont bien insuffisants au regard des besoins.

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Médiatisations et Partenariats :

La création du Centre d’Hébergement a été unanimement reconnue par les administrations, l’Office national de la chasse et de la faune sauvage (ONCFS), les Douanes, Gendarmerie, comme une réponse positive au délicat problème de récupération et de maintenance des tortues exogènes.

Le sérieux de nos actions a été relayé par les médias locaux (Midi Libre, actualités régionales) et les chaines nationales (émission 30 millions d’amis).

Nos très bonnes relations avec des scientifiques et spécialistes des chéloniens, ont grandement facilité la reconnaissance de notre « jardin des tortues » :

Par exemple, les responsables du centre de protection des tortues comme le « Village des tortues » de Gonfaron , les scientifiques du Laboratoire des reptiles et amphibiens du Muséum National d’Histoire Naturelle de Paris et ceux du laboratoire d’Ecologie, Systématique et Evolution de l’université Paris-Sud XI d’Orsay. Notamment, quelques-uns des travaux de chercheurs ont trouvé des réponses dans  notre établissement. Ainsi, lorsque les spécialistes de l’université d’Orsay, recherchaient des œufs embryonnés pour leurs observations, c’est vers notre association qu’ils se sont tournés pendant les trois ans qu’a duré leur étude.

 

Article du Midi Libre le 15/05/2014 : A Vergèze,  »Tortue passion » est un refuge national

« Lundi 5 mai, en provenance du Maroc, 70 tortues Testudo Graeca étaient saisies dans un fourgon belge par les douanes au port de Sète… Tout naturellement, les douaniers se sont retournés vers l’association Tortues passion de Vergèze. »

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        Dans ce cadre, la première concrétisation a été la création d’une plaquette sur nos deux espèces aquatiques autochtones avec la manière de les différencier de la Tortue de Floride.

Cette page didactique est incluse dans le livret distribué par la Fédération de Pêche des départements du Gard et de l’Hérault avec l’idée de la diffuser dans les départements limitrophes où les pêcheurs peuvent les rencontrer dans les ruisseaux qu’ils fréquentent (Bouches du Rhône, Vaucluse, Lozère, etc…

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TORTUES PASSION – 33, rue du Rhony — 30310 – VERGEZE
Secrétariat – Suzette BESSEDE – 06.81.73.33.73
Site Internetwww.tortuespassion.org